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Imunologia

TDBio Responde: O que são Citocinas?

Ultimamente, tenho recebido diversos e-mails com perguntas e sugestões. Então resolvi criar uma parte do blog para responder aos questionamentos dos leitores. Se você possui alguma dúvida, poste nos comentários de alguma matéria, mande uma mensagem na página do Facebook ou envie e-mail para tudodebio@gmail.com.

A primeira pergunta do TDBio Responde é de Michel Santos, de São Paulo - SP.

"Oi pessoal do Tudo de Bio, gostaria de saber melhor o que são citocinas."

Resolvi respondê-la porque trabalho com essas moléculas tão importantes no sistema imunológico. 
Pois bem, Michel. Vamos à resposta!

Citocinas são proteínas de baixo peso molecular lançadas na circulação para enviar sinais capazes de estimular, modular ou até inibir células envolvidas no sistema imunológico.

Essas moléculas são produzidas principalmente por linfócitos e macrófagos ativados, apesar de que monócitos também podem sintetizá-las.


As citocinas são liberadas por essas células apenas durante uma resposta imune, ou seja, seu tempo de vida é curto e seus diferentes tipos vão atuar juntos para diversas funções. Assim, a produção de determinada citocina vai influenciar na resposta de outras.

As citocinas podem atuar de três maneiras:

     1) Autócrina: quando a citocina age na célula que a produziu;
     2) Parácrina: quando a citocina estimula células próximas ao local onde foi produzida;
     3) Endócrina: quando chegam a células distantes pela circulação.

Além disso, possuem as seguintes propriedades:

     1) Pleotropia: a citocina possui diversos efeitos em vários tipos celulares;
     2) Redundância: duas ou mais citocinas apresentam a mesma função;
    3) Sinergia: duas citocinas diferentes se complementam, uma potencializando o efeito da outra;
     4) Antagonismo: uma citocina inibe a ação da outra.

Existem diversas citocinas, Michel. Portanto, quando você ler algum artigo que fale sobre TNF-a (Fator de Necrose Tumoral Alfa) , IFN-g (Interferon Gama), IL-2 (Interleucina 2), IL-4, IL-5, IL-6, IL-17, IL-28, entre outros, saiba que todos esses exemplos são citocinas. E ainda existem muitas outras sendo estudadas e descobertas.


Para saber sobre as atividades de cada uma delas, recomendo acessar o artigo da Revista Brasileira de Alergia e Imunopatologia. É só clicar AQUI.

Obrigado pela pergunta e espero que tenha entendido.

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