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Terapia Alternativa

Americanos gastam bilhões em terapias alternativas

De acordo com estudo do National Institutes of Health (NIH), no ano passado os americanos gastaram US$ 33,9 bilhões em produtos e serviços de saúde alternativa, variando suplementos antioxidantes a ioga.

Conforme o relatório, cerca de 38% dos adultos utilizam algum tipo de tratamento alternativo (conhecido como “medicina complementar ou alternativa” ou MCA), e suas compras totalizam quase 11% do total gasto nos Estados Unidos com saúde.

“Com tantos americanos usando e gastando dinheiro em terapias MCA, é extremamente importante saber se os produtos e práticas utilizados são seguros e efetivos”, disse Josephine Briggs, diretora do National Center for Complementary and Alternative Medicine do NIH.

Os gastos com produtos naturais (US$14,8 bilhões), como óleos ômega ou St. Johns Wart foi cerca de um terço do que as pessoas gastaram em medicamentos prescritos anualmente, embora sua eficiência ainda não tenha sido comprovada pela Food and Drug Administration (FDA). Além disso, o total de visitas a especialistas em tratamento alternativo tais como quiropráticos ou acupunturistas, foi equivalente a cerca de um quarto do gasto em consultas médicas.

“Isso mostra a importância de conduzir uma rigorosa pesquisa e fornecer informações baseadas em evidências para o MCA”, disse Briggs. “Dessa forma tanto os provedores de saúde quanto o público pode tomar decisões bem informadas.”

Com cerca de US$ 4,1 bilhões destinados anualmente a aulas de ioga, tai chi chuan e chi kung (e US$ 200 milhões em outras técnicas de relaxamento), teriam os americanos mais autocontrole? Um estudo realizado pela American Psychological Association em 2007 (no mesmo ano que os dados do MCA foram coletados) mostrou que cerca de metade dos americanos relataram um aumento no estresse nos últimos cinco anos e mais de dois terços dos americanos descreveram sintomas físicos e/ou psicológicos de estresse.

Se a medicina alternativa ainda parece como uma aposta, tenha em mente que os gastos com esses tratamentos são ligeiramente menores do que os US$ 34 bilhões de perdidos em cassinos americanos não pertencentes a tribos (indígenas) no ano passado.

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