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quarta-feira, 20 de maio de 2015

O que é o virus Zika?

Por Heytor Neco

Nos últimos meses, muitos brasileiros vem sendo acometidos por uma "virose" difícil de identificar devido a semelhança entre seus sintomas e os de outras doenças, como a Dengue, por exemplo. Porém, agora estamos lidando com um vírus até então desconhecido na mídia brasileira, o vírus Zika.

Mosquito do gênero Aedes.
Fonte: http://latinonews.com.br/wp-content/uploads/(...)e125e7b1a31753.jpg
O ZIKV (Zikavirus) é um vírus da família Flaviviridae e do gênero Flavivirus, assim como os vírus da Dengue (DENV-1, DENV-2, DENV-3 e DENV-4) e da Febre Amarela (vírus amarílico). 


Todos os vírus citados anteriormente são conhecidos como arbovírus (Arthropod-borne virus) porque parte de seu ciclo de replicação ocorre em artrópodes, geralmente insetos, e podem ser transmitidos aos seres humanos através da picada desses insetos hematófagos (que se alimentam de sangue). No caso do ZIKV, ele é transmitido por mosquitos do gênero Aedes, que inclui o Aedes aegypti, mosquito transmissor do vírus da dengue.

Voltando a falar especificamente do ZIKV, esse vírus é o agente etiológico da febre Zika, cujos sintomas são semelhantes aos da dengue, como dito anteriormente. A diferença é que os sintomas da febre Zika, como "pintas"  no rosto e no tronco (enxantema maculopapular), dores nas articulações, dor de cabeça, febre e conjuntivite, são mais brandos e podem durar até 7 dias. 

A identificação do ZIKV pode ser feita através da técnica de RT-PCR (Reverse Transcriptase - Polymerase Chain Reaction), quando os pacientes estiverem com quadro agudo, ou por sorologia (detecção de anticorpos específicos IgM), em pacientes em que a febre regrediu. Ainda assim, podem acontecer reações cruzadas com outros vírus da mesma família.

É isso, pessoal! Espero que eu tenha conseguido explicar um pouco do Zikavirus para vocês e fiquem atentos a qualquer sintoma.

quarta-feira, 2 de abril de 2014

TDBio Responde: O que são Citocinas?

Ultimamente, tenho recebido diversos e-mails com perguntas e sugestões. Então resolvi criar uma parte do blog para responder aos questionamentos dos leitores. Se você possui alguma dúvida, poste nos comentários de alguma matéria, mande uma mensagem na página do Facebook ou envie e-mail para tudodebio@gmail.com.

A primeira pergunta do TDBio Responde é de Michel Santos, de São Paulo - SP.

"Oi pessoal do Tudo de Bio, gostaria de saber melhor o que são citocinas."

Resolvi respondê-la porque trabalho com essas moléculas tão importantes no sistema imunológico. 
Pois bem, Michel. Vamos à resposta!

Citocinas são proteínas de baixo peso molecular lançadas na circulação para enviar sinais capazes de estimular, modular ou até inibir células envolvidas no sistema imunológico.

Essas moléculas são produzidas principalmente por linfócitos e macrófagos ativados, apesar de que monócitos também podem sintetizá-las.


As citocinas são liberadas por essas células apenas durante uma resposta imune, ou seja, seu tempo de vida é curto e seus diferentes tipos vão atuar juntos para diversas funções. Assim, a produção de determinada citocina vai influenciar na resposta de outras.

As citocinas podem atuar de três maneiras:

     1) Autócrina: quando a citocina age na célula que a produziu;
     2) Parácrina: quando a citocina estimula células próximas ao local onde foi produzida;
     3) Endócrina: quando chegam a células distantes pela circulação.

Além disso, possuem as seguintes propriedades:

     1) Pleotropia: a citocina possui diversos efeitos em vários tipos celulares;
     2) Redundância: duas ou mais citocinas apresentam a mesma função;
    3) Sinergia: duas citocinas diferentes se complementam, uma potencializando o efeito da outra;
     4) Antagonismo: uma citocina inibe a ação da outra.

Existem diversas citocinas, Michel. Portanto, quando você ler algum artigo que fale sobre TNF-a (Fator de Necrose Tumoral Alfa) , IFN-g (Interferon Gama), IL-2 (Interleucina 2), IL-4, IL-5, IL-6, IL-17, IL-28, entre outros, saiba que todos esses exemplos são citocinas. E ainda existem muitas outras sendo estudadas e descobertas.


Para saber sobre as atividades de cada uma delas, recomendo acessar o artigo da Revista Brasileira de Alergia e Imunopatologia. É só clicar AQUI.

Obrigado pela pergunta e espero que tenha entendido.

terça-feira, 1 de abril de 2014

BioTest: um jogo educacional em biologia


Tela inicial do BioTest
Oi pessoal!

Hoje venho trazer uma dica pra vocês que querem aprender biologia brincando, afinal o ENEM 2014 está chegando e ficar no WhatsApp o tempo todo não dá. ;)
O Laboratório de Tecnologia Educacional (LTE) do Instituto de Biologia da UNICAMP desenvolveu em 2013 o BioTest.
Segundo o coordenador de software e programação, Rodrigo Takase, o BioTest é um jogo educacional no estilo forca, mas com perguntas de biologia.

O aplicativo conta com 1200 questões, sendo 400 ilustradas

O jogo está disponível na Google Play por U$0.99 (Clique e baixe a versão para Android) e na AppStore por U$1.99 (Clique e baixe a versão para iOS), mas vocês podem baixar uma versão gratuita para teste (iOS ou Android). Mas atenção porque a versão gratuita possui apenas uma categoria de perguntas.

Aproveitando a oportunidade, respondam a pergunta da tela ao lado nos comentários. Mas não deixem de baixar o BioTest no seu smartphone e responder lá também.

Vejam no vídeo como o aplicativo é legal. Dá para perceber que são perguntas com boa dificuldade, que exigem atenção do jogador.



Mais informações vocês encontram no site do BioTest.
Boa diversão!

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